Открытие спутника плутона — харона – все о космосе

Спутник Харон и планета Плутон :

До 2006 года Плутон, чьим спутником является Харон, считался девятой планетой Солнечной системы. В связи с открытием множества подобных объектов в поясе Койпера 2,5 тыс. астрономов на 26 Ассамблее Международного астрономического союза классифицировали Плутон как карликовую планету.

Тайна девятой планеты

Наблюдение за Нептуном, анализ его орбиты показал, что он один не может оказывать столь сильного воздействия на движение седьмой планеты – Урана.

В 1906 году американский меценат, астроном-любитель Персиваль Лоуэлл дал старт проекту “Планета Х” по поиску девятого “жителя” Солнечной системы.

Различные стечения обстоятельств (брак в эмульсии фотопластинки, совпадение изображения с изображением звезды) позволяло ускользать таинственной планете от оптических инструментов астрономов до 1930 года.

Наконец, сотруднику обсерватории Лоуэлла, 23-летнему К. Томбо, удалось получить необходимые фотоснимки и идентифицировать движение искомого объекта. Из трех вариантов названия планеты – Минерва, Кронос и Плутон – был выбран последний, предложенный английской школьницей Венецией Берни.

Размер имеет значение

Вычисление точных физических параметров планеты, из-за чрезвычайно большого удаления (в среднем 39,4 а. е., или 5,85 млрд км), сопряжено с определенными трудностями. Предполагаемая орбита Плутона имеет не свойственный планетам наклон к эклиптике в 17˚.

В течение прошлого века предпринимались неоднократные попытки уточнения массы планеты, и с каждым расчетом значение получалось все меньшим. В 1978 году у Плутона был обнаружен первый спутник – Харон. Это позволило достаточно точно рассчитать массу планеты.

Стало ясно, что с полученным значением (0.2 % от массы Земли) не могут оказывать серьезного воздействия на Уран “легковесы” Плутон и Харон (это спутник).

Какой планеты еще не хватает в этом гравитационном уравнении? Поиски “Объекта Х” вновь возобновились с прежним усердием, но результатов не принесли.

К облегчению многих, информация, переданная на Землю космическим беспилотным аппаратом “Вояджер-2” в 1989 году, и уточненные расчеты, выполненные специалистами NASA четыре года спустя, объяснили все несоответствия в движении Урана.

Ледяной мир

Плутон можно разглядеть только в телескоп как объект 15-й звездной величины. Период обращения вокруг Солнца – 248 лет, вокруг своей оси (обратное вращение) – 6,4 суток. Спектральный анализ планеты показывает, что ее поверхность на 98 % состоит из ледяного азота. Присутствуют незначительные следы моноокиси углерода и метана.

Кривая зависимости видимой яркости от времени свидетельствует о неоднородной структуре поверхности Плутона. Средняя плотность вещества на планете – 2 г/см3. Ядро Плутона (от 50 до 70 % всего объема), состоящее из горных пород, окружено льдами.

Не исключено – вследствие внутреннего разогрева из-за распада радиоактивных минералов – существование жидкой прослойки.

По уточненным данным, экваториальный диаметр планеты – 2380 км. По массе Плутон в пять раз легче Луны. На сегодняшний день известно о пяти естественных спутниках. Последний – Стикс – открыт в 2012 году. Самый крупный спутник – Харон. С ним не все так просто, но об этом ниже.

Харон – спутник Плутона

Космическое тело получило свое имя от древнегреческого мифического лодочника, перевозившего души умерших через воды Стикса. Харон – это спутник планеты, открытый первым (Д. Кристи, США, 22.06.1978). Иногда его называют Плутоном-1.

Диаметр Харона – 1220 км. Масса в шесть раз меньше массы Плутона. Расстояние между центрами космических тел – 19,6 тыс. км.

Спутник Харон пробегает свою орбиту за 6,4 суток, что совпадает с периодом обращения планеты вокруг своей оси (похожая картина наблюдается у Земли и Луны). Средняя плотность вещества на Хароне – 1,73 г/см3. Поверхность спутника покрыта слоем водяного льда.

Спектральные исследования указывают на наличие гидратов аммиака, что свидетельствует о сегодняшней геологической активности на Хароне.

Много загадок еще таит Харон! Чей спутник это – понятно, но вот спутник ли?! Дело в том, что центр масс системы Плутон – Харон (барицентр) лежит за пределами планеты.

Двойная планета?

В Солнечной системе двойных планет, даже карликовых, пока не обнаружено. Двойные астероиды есть. Самый известный из них – Антиопа (Главный пояс). Есть и транснептуновые (кьюбивано) двойные объекты – Сила-Нунам. Единственные космические тела в окрестностях Солнца, которые могут претендовать на статус двойной планеты, – это Плутон и Харон.

На 26 Ассамблее МАС выносилось предложение о присвоении Харону статуса карликовой планеты. Автоматически союз Плутон – Харон признавался бы бинарной системой. Тогда резолюция не получила поддержки большинства участников форума, хотя не исключено, что вопрос в дальнейшем может быть пересмотрен.

Новые горизонты

Весной 2015 года, после девятилетнего перелета, приступил к выполнению своей миссии космический беспилотный аппарат NASA “Новые горизонты”. Среди основных задач – исследование системы Плутон – Харон, а именно:

  • картографирование поверхности, построение температурных диаграмм;
  • геологические и морфологические (текстура и рельеф) изыскания;
  • определение состава атмосферы или ее следов (объект – спутник Харон).

На минимальное расстояние в 12,5 тыс. км аппарат приблизился к Плутону 14 июля. Реализация программы выполнялась в течение 9 суток, в ходе которых на Землю было отправлено более 50 Гб информации. На передачу данных потребовалось чуть более года. Что же открыли нам “Новые горизонты”?

Получила полное подтверждение предполагаемая геологическая активность Плутона. На переданных изображениях видно, что метеоритных кратеров на поверхности планеты крайне мало (по сравнению с Хароном). Это свидетельствует о периодическом обновлении внешних слоев планеты в результате тектонических процессов.

Атмосфера Плутона оказалась более разряженной, чем предполагали ученые – давление не превышает стотысячной доли земного. Предположительно, именно в воздушной оболочке планеты образуются толины – полимеризованные простейшие углеводороды, а затем, конденсируясь, они выпадают на поверхность, придавая ей яркую окраску.

Мордор и толины

Немало сюрпризов преподнес и Харон. Обращенное к Плутону полушарие разрезает густая сеть пропастей. Глубина некоторых превышает 7,5 км. Вся поверхность покрыта слоем грязного водяного льда.

Огромный интерес представляет северная полярная “шапка” спутника. В отличие от многих космических тел, на Хароне она темно-красного цвета. По мнению астронома У. Ганди (Обсерватория Лоуэлла, США), окраску полюсу могут придавать все те же органические сополимеры – толины, путем сложных физических и химических процессов образующие на поверхности тонкий слой.

Такая же область, получившая название Мордор, обнаружена еще на одном спутнике Плутона – Никте.

Источник: https://www.syl.ru/article/292055/sputnik-haron-i-planeta-pluton

Спутник Харон — самый далекий, самый маленький

Спутник Харон составляет почти половину размера Плутона. Эта маленькая луна настолько велика, что Плутон и Харон иногда называют двойной карликовой планетарной системой. Расстояние между ними составляет 19 640 км (12 200 миль).

На этой новой фотографии области крупнейшего спутника Плутона — Харона можно увидеть уникальную особенность, а именно многочисленные впадины, которые можно разглядеть на увеличенном фрагменте изображения в правой его части.

Космический телескоп Хаббл сфотографировал Плутон и спутник Харон в 1994 году, когда Плутон был на расстоянии около 30 а.е. от Земли.

Читайте также:  Созвездия в марте - все о космосе

Эти фотографии показали, что Харон является более серым, чем Плутон (который имеет красный оттенок), указывая, что они имеют разные поверхностные композиции и структуры.

Изображение Харона высокого разрешения, полученное с Long Range Reconnaissance Imager, установленного на космическом аппарате НАСА Новые Горизонты при максимальном приближении к поверхности 14 июля 2015 года с наложенным увеличенным цветным снимком с камеры Ralph/Multispectral Visual Imaging Camera (MVIC).

Полный оборот Харона вокруг Плутона составляет 6,4 земных суток, а один оборот Плутона (1 день на Плутоне) занимает 6,4 земных суток. Харон ни поднимается ни опускается на орбите системы.

С одной и той же стороны Харона всегда стоит Плутон — это называется приливной захват. По сравнению с большинством планет и лун, система Плутон-Харон наклоняется на своей стороне, как и Уран.

Орбита Плутона ретроградна: она вращается в обратном направлении, с востока на запад (Уран и Венера также имеют ретроградные орбиты).

Спутник Плутона Харон: открытие

Спутник Плутона Харон был открыт в 1978 году, когда остроглазый астроном Джеймс Кристи заметил, что изображения Плутона были странно вытянутыми. Казалось, что капля вращается вокруг Плутона. Направление удлинения циклически назад и вперед по 6,39 дней — период вращения Плутона.

Ведя поиск по архивам изображений Плутона, снятых несколько лет назад, Кристи нашел еще случаи, когда Плутон казался вытянутым. Дополнительные изображения подтвердили, что он открыл первый известный спутник Плутона.
Зато спутники Юпитера были открыты намного раньше.

Еще Галилей открыл Ганимед и Каллисто.

Как спутник Харон получил название

Кристи предложил название Харон в честь мифологического перевозчика, который вез души через реку Ахерон, одну из пяти мифических рек, которые окружали подземный мир Плутона. Помимо мифологической связи для этого названия, Кристи выбрал его, потому что первые четыре буквы также соответствуют имени его жены, Шарлин.

Источник

Источник: http://fakty-o.ru/sputnik-charon

Харон – спутник Плутона

Macca: 1,8*1021кг (2,4% Лунной) Расстояние до планеты: 20 000 км.
Диаметр: 1212 км (34,9% Лунного) Период обращения: 6,4 дня
Плотность: 1,65 г/см3 Ускорение св. падения: 0,28 м/с2

Почти полвека с момента открытия Плутон считался одинокой планетой, пока в 1978 не была обнаружена первая из его лун – Харон. Спутник составляет примерно 11,65% от массы своей планеты и вращается на расстоянии 19 640 км от ее центра.

Своевременное затмение Плутона

Открытие и исследование Харона – результат поистине астрономического везения американца Джеймса Кристи. Он первым заподозрил существование луны, рассматривая 22 июня 1978 года фотографии Плутона. Планета на снимке имела чуть вытянутую форму.

Изучение других изображений показало: где-то небесное тело продолговатое, а где-то нет. Значит, добавочный объем создает другое достаточно крупное тело.

Расчеты привели Кристи к выводу о том, что гипотетический спутник должен иметь орбитальный период, равный промежутку времени, за которое Плутон обращается вокруг себя, – 6,387 земных суток.

Вскоре первооткрывателю повезло по-крупному: с 1985 по 1990 система Плутон–Харон проходила «пятилетку» регулярных затмений.

В это время планета и спутник по очереди покрывали друг друга, и это повторялось многократно.

Такие периоды случаются лишь два раза за те 248 лет, в течение которых Плутон совершает свой путь вокруг Солнца. Наблюдения позволили уточнить размеры и плотность обоих небесных тел.

Харон почти планета

Харон, спутник Плутона, признается таковым далеко не всеми учеными. Дело в том, что и он, и планета имеют общий центр масс, который лежит вне Плутона. В связи с этим ряд исследователей полагает, что система на самом деле – двойная планета (такое же мнение существует и насчет Земли-Луны).

Однажды Харон был в шаге от присвоения статуса планеты. Это случилось в 2006 году.

Генеральная ассамблея МАС подготовила проект резолюции, где предлагалось признать планетарный статус Цереры, Эриды и Харона с тем уточнением, что Плутон–Харон будут классифицированы как двойная планета.

Неизвестно, какие споры разгорелись между учеными в процессе обсуждения проекта, но в итоге официальная наука пополнилась термином «карликовая планета» (таковыми были названы Плутон, Церера и Эрида), а Харон так и остался не при делах.

Плутон и его луны принадлежат поясу Койпера – области космического пространства, чье существование было доказано лишь в 1992.

Многие объекты пояса связаны с Нептуном (например, Плутон находится с ним в орбитальном резонансе 2:3), и даже существовала теория, согласно которой Плутон являлся когда-то луной Нептуна.

Харон своим существованием опроверг эту теорию, но полной ясности в вопросе происхождения и взаимодействия небесных тел пояса Койпера ученые пока не добились.

Возрожденная луна

Харон и Плутон обращаются вокруг единого центра масс, вечно глядя друг на друга одной и той же стороной. Это связано с тем, что небесные тела синхронизированы: у них одинаковый период вращения, и спутник проходит свою орбиту за то же время.

Хотя Харон весит сейчас чуть более одной десятой массы Плутона, есть версия, что так было не всегда. Возможно, некогда Плутон столкнулся с крупным небесным телом.

От удара оно разлетелось на куски, было выброшено в околопланетное пространство, и затем частично восстановилось, превратившись в нынешний Харон.

Спутник может быть не единственным результатом глобального столкновения: предполагают, что некоторые тела пояса Койпера возникли таким же образом.

О том, что Плутон и Харон изначально сформировались отдельно друг от друга, говорит и гипотетический состав небесных тел. Планета затянута азотными ледниками, ее спутник – водным льдом. Летом 2014 года была выдвинута версия о наличии на Хароне в прошлом океана под корой, а некоторые модели не исключают, что жидкость имеется и сейчас.

Спектральные исследования подтверждают наличие гидратов аммиака на поверхности: если они имели древнее происхождение, то давно бы трансформировались. Поэтому считается, что луна по сей день геологически активна.

Возможно, экспедиция «Новые горизонты», которая должна прибыть в систему Плутона в июле 2015, даст больше информации о природе ледяного спутника.

Источник: http://planetoved.ru/content/haron-sputnik-plutona

Плутон и Харон

Вскоре после открытия Урана и Нептуна учеными неоднократно поднимался вопрос о возможности обнаружения других, более удаленных от Солнца объектов. Уже в конце XIX века были организованы регулярные наблюдения занептуновых областей — к сожалению, не давшие результата.

Лишь в 1930 году молодой американский исследователь Клод Тамбо открыл объект, вполне подходящий на должность девятой планеты. Однако даже первичный анализ показал: обнаруженное космическое тело представляет собой совсем не то, что ожидали увидеть ученые.

Орбита Плутона не имела ничего общего с их теоретическими построениями — она была достаточно сильно вытянута и проходила гораздо ближе к Солнцу, чем предполагалось. Этим особенности новой планеты не исчерпывались: оказалось, что Плутон обладает самым большим среди планет-гигантов наклоном к плоскости эклиптики.

Позднее в результате анализа выяснилось, что планета вполне могла быть обнаружена и в начале 1920-х годов, если бы при проверке на полученных в обсерватории Маунт Вильсон (Mount Wilson) фотопластинках просматривали небо не только на расстоянии 2° выше и ниже плоскости эклиптики, но и на более значительных удалениях от нее.

Кроме того, стало ясно, что Плутон резко выделяется среди других планет-гигантов небольшими размерами и плотностью, более чем вдвое превосходящей плотность воды. После более подробных расчетов выяснилось, что в данную эпоху Плутон проходит самый ближний к Солнцу участок своей орбиты.

Читайте также:  Фазы луны в мае 2018 года - все о космосе

Более того, с 1979 по 1999 год Плутон находился ближе к Солнцу, чем Нептун. Постепенно его «досье» пополнялось новыми интересными фактами, хотя из-за предельной удаленности от Солнца наблюдения за ним были весьма немногочисленны.

Кроме того, из-за неясности в составе поверхности и отсутствия видимых спутников невозможно было сразу определить размеры планеты, а ввиду неразличимости деталей не получалось оценить и период вращения вокруг собственной оси.

Обнаружить спутник планеты удалось Джеймсу Уолтеру Кристи (James Walter Christie) из Морской обсерватории в Вашингтоне в июне 1978 года: на одной из фотопластинок изображение Плутона было вытянуто, слоено на его поверхности выросла гора, примерно равная по высоте радиусу планеты.

Почти сразу вычислили период обращения спутника: он в точности был равен периоду обращения Плутона вокруг собственной оси — следовательно, спутник постоянно «висел» над одним и тем же полушарием планеты. Попутно, как это часто бывает, выяснилось, что и на некоторых более ранних снимках Плутона имелся слабый выступ, который тогда никто не разглядел.

Первооткрыватель спутника предложил назвать его Харон в честь персонажа древнегреческой мифологии, который переправлял души умерших в царство Плутона.

Открытие предоставило возможность уточнить размеры планеты: выяснилось, что ее диаметр составляет примерно 2250-2300 км, а диаметр Харона — порядка 1200 км. Что касается плотности, то это значение в ряде случаев определяется как совместное для обоих небесных тел и составляет чуть более 2 г/см².

Первое, что обращает на себя внимание, — это уникально близкое расстояние между компонентами системы: ее радиус составляет всего 19640 км. А все три орбитальных периода (периоды обращения Плутона и Харона вокруг собственной оси и период обращения Харона вокруг Плутона) составляют одну и ту же величину в 6,38 земных суток — не менее уникальное для Солнечной системы равенство.

Центр тяжести этого «дуэта» находится вне Плутона, поэтому некоторыми исследователями было предложено считать Плутон и Харон двойной планетой.

Подобный вид взаимодействий в принципе крайне редко встречается в Солнечной системе (одним из немногих примеров можно считать астероид Патрокл). Но система Плутон-Харон уникальна еще и среди планет, испытывающих приливное воздействие.

Дело в том, что Плутон и Харон всегда повернуты друг к другу одинаково: с одной стороны Плутона спутник виден как неподвижный объект, а с другой не виден вообще.

К такому состоянию планеты пришли, когда у главного компонента системы период обращения вокруг собственной оси из-за тормозящего приливного воздействия спутника возрос настолько, что сравнялся с периодами вращения Харона вокруг собственной оси и его вращения вокруг Плутона.

Приливная энергия выделялась наиболее интенсивно на начальном этапе, когда Харон замедлял свое вращение вокруг оси. В это время Плутон вместе со своим спутником были, по сути, гигантской кометой, источавшей потоки газообразного вещества.

Из-за крайне близкого соседства вращение Харона вокруг своей оси замедлилось, вероятно, за первые десятки миллионов лет (это очень быстро), после чего Харон повернулся к Плутону одной стороной (как сейчас в системе Земля-Луна).

Мощность энергии, выделяемой при приливных процессах, резко уменьшилась и в дальнейшем выделялась при замедлении вращения Плутона вокруг собственной оси и удалении от него Харона.

Поверхность Плутона и тем более его спутника не исследована детально: существуют лишь невнятные зарисовки и скомпонованный из съемок космического телескопа «Хаббл» видеосюжет, а карты поверхности отсутствуют.

Но время непосредственного изучения системы Плутона при помощи космических аппаратов уже наступило: в январе 2006 года к ней отправилась американская автоматическая станция «Новые горизонты».

В феврале 2007-го она с пролетной траектории выполнила съемку Юпитера и его крупнейших спутников, а пик миссии должен прийтись на 14 июня 2015 года, когда аппарат пролетит на расстоянии всего нескольких тысяч километров от Плутона и Харона.

Именно тогда будут получены данные о геологическом строении, рельефе, возможном магнитном поле и другие важные характеристики.

Можно также предположить, что в системе Плутон-Харон обнаружатся свидетельства активного вулканизма, причина которого — все та же приливная энергия.

А еще есть вероятность, что на Хароне существует подледный водный или углеводородный океан, и нам остается лишь запастись терпением, чтобы стать свидетелями его обнаружения.

    1036      

Поддержите проект Мир Знаний, подпишитесь на наш канал в Яндекс Дзен

Источник: http://mir-znaniy.com/pluton-i-haron/

Тайна “девятой планеты”: New Horizons долетел до Плутона

Космический аппарат New Horizons, запущенный в 2006 году, долетел до Плутона, подойдя к нему на максимально близкое расстояние – примерно 12,5 тысячи километров. Он стал первым аппаратом, посетившим это небесное тело.

В последние дни New Horizons начал вести наблюдение за удаленной планетной системой. Благодаря этому выяснилось, что диаметр Плутона на 80 км больше, чем считалось ранее, и равен примерно 2370 км. Это означает, что его плотность тоже ниже, чем предполагалось, и внутри у него больше льда и меньше каменных материалов.

Белая ворона в Солнечной системе

Со времени своего открытия в 1930-м году и до недавних пор Плутон считался девятой планетой Солнечной системы, хоть и маленькой. Тем не менее он долго был белой вороной для астрономов.

Без него Солнечная система выглядела очень аккуратно: Солнце, затем четыре планеты земной группы (Меркурий, Венера, Земля, Марс), затем пояс астероидов и еще четыре газовых гиганта (Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун).

Плутон, представляющий собой смесь из горных пород и льда, обращающийся по странной, вытянутой и наклоненной, орбите, выглядел в этой системе инородным телом. Это заставило ученых предположить, что на самом деле за орбитой Нептуна есть целая область, “населенная” малыми небесными телами, схожими с Плутоном. Впоследствии она была названа поясом Койпера.

Наличие такой области могло бы хорошо объяснить не только существование Плутона, но  и источник короткопериодических комет, таких как комета Галлея. Поэтому в конце 1980-х годов астрономы целенаправленно стали искать доказательства существования пояса Койпера.

Первый объект, подтвердивший его существование, был найден в 1992 году, а в последующие годы ученые обнаружили тысячи таких небесных тел размером от 50 до почти 2400 километров в поперечнике. В результате в 2006 году Плутон лишили официального статуса планеты, и он стал карликовой планетой, хотя и остается самым крупным объектом пояса Койпера, известным на сегодняшний день.

Читайте также:  Есть ли жизнь на марсе - все о космосе

Первый полет к Плутону

Астрономы полагают, что в поясе Койпера более 100 тысяч небесных тел размером более 100 километров.

Однако исследовать этот регион, находящийся в 5 миллиардах километров от Земли, имеющимися телескопами почти невозможно, лишь с помощью “Хаббла” ученым удалось разглядеть отдельные детали, например, наличие у Плутона кроме самого крупного его спутника Харона, еще четырех – Никты, Гидры, Стикса и Кербера. Последний был открыт только в 2012 году.

Теперь космический аппарат New Horizons сможет подробно картографировать Плутон и его спутники, исследовать тонкую атмосферу карликовой планеты и ее поверхность, собрать данные, которые позволят судить о ее внутреннем строении. В частности, ученые полагают, что под поверхностью Плутона может или когда-то мог скрываться океан жидкой воды.

Что уже выяснил New Horizons

Первые цветные снимки Плутона и Харона New Horizons получил еще в апреле этого года и с тех пор регулярно передавал на Землю новые изображения.

По ним ученые смогли вычислить диаметр карликовой планеты – 2370 километров, плюс-минус 20 километров. Это подтвердило статус Плутона, как самого крупного объекта в поясе Койпера.

Его соперником выступала другая карликовая планета – Эрида, диаметр которой составляет 2336 километров.

Также оказалось, что поверхность Плутона – пятнистая, размер пятен достигает нескольких сотен километров в поперечнике, а что они собой представляют – пока неизвестно.

New Horizons подтвердил наличие у полюсов карликовой планеты ледяных шапок. Из какого льда они состоят, еще предстоит выяснить, считается, что поверхность Плутона покрыта замороженными метаном, азотом и угарным газом.

Испаряясь, эти газы формируют тонкую атмосферу планеты.

Первородное вещество

Ученые полагают, что объекты пояса Койпера представляют собой остатки вещества, послужившего для формирования Солнечной системы несколько миллиардов лет назад, и их изучение позволит больше узнать, как именно она образовывалась.

Кроме того, ученым интересно выяснить, как сформировалась необычная пара Плутон-Харон.

Харон настолько массивен для спутника, что вместе с Плутоном их часто рассматривают в качестве двойной планеты с общим центром масс, лежащим между небесными телами.

Есть гипотеза, что когда-то крупное небесное тело врезалось в Плутон и из обломков, разлетевшихся в результате этого столкновения, затем образовались спутники планеты. Предполагается, что по подобному сценарию образовались и Земля с Луной.

У Плутона в Солнечной системе есть сородич – спутник Нептуна Тритон, считается, что он тоже родом из пояса Койпера. На Тритоне есть ледяные вулканы, которые выбрасывают воду и газы, вместо расплавленной магмы, как это делают вулканы на Земле. Возможно, и на Плутоне или других объектах из пояса Койпера New Horizons сможет обнаружить следы геологической активности.

Также изучение химического вещества Плутона, его спутников и других  объектов из пояса Койпера, который регулярно «поставляет» нам кометы, может также подтвердить гипотезу, согласно которой вещества, необходимые для зарождения жизни, на Землю могли принести кометы.

Все это – лишь часть гипотез, которые ожидают своей проверки по результатам полета New Horizons. Теперь остается ждать, пока аппарат отправит на Землю все собранные им данные.

Полная пересылка данных, касающихся системы Плутона, закончится только в марте 2017 года.

А покинув систему Плутона, New Horizons будет продолжать исследование пояса Койпера, Предположительно, космический аппарат закончит свою работу в 2026 году.

Межпланетная станция New Horizons. Досье

Источник: http://tass.ru/nauka/2121009

Плутон и Харон

Плутон (слева) и его спутник Харон (фото получено с помощью космического телескопа Хаббла).

После сложной математической обработки на компьютере, на основе первоначального изображения (на врезке вверху) ученые смогли построить фотометрическую модель поверхности планеты Плутон.

Телескоп-спутник, носящий имя американского астронома Хаббла, впервые произвел наблюдения Плутона – самой далекой (девятой по порядку от Солнца) из больших планет Солнечной системы. Эта крошечная холодная планета, движущаяся на расстоянии в 40 раз большем от Солнца, чем Земля, долгое время оставалась совершенно неизученной.

В одной из статей прошлого года (см. “Наука и жизнь” № 1, 1997 г.) мы говорили, что космические аппараты к Плутону не направляли, а различить с помощью наземных телескопов на нем почти ничего не удается. И что теперь, кажется, потерян шанс исследовать атмосферу этой планеты.

Потому что Плутон, имеющий сильно вытянутую орбиту, в ближайшие сто лет будет удаляться от Солнца. Атмосфера планеты скоро застынет и выпадет на ее поверхность в виде снега.

Только через двести лет Плутон снова окажется на наименьшем расстоянии от Солнца и будет в выгодном положении для наблюдений с Земли.

Существование планеты Плутон, как известно, сначала теоретически предсказал американский астроном П. Ловелл в 1915 году. Через 15 лет после этого планету открыл любитель астрономии К. Томбо.

Он обнаружил на фотографиях, полученных обсерваторией во Флагстаффе (США), звездочку 15-й звездной величины, перемещавшуюся среди остальных звезд. И понял, что это и есть девятая большая планета Солнечной системы.

Еще несколько десятилетий не было известно, что у Плутона есть спутник. Он практически случайно был обнаружен в 1978 году одним американским астрономом.

Просматривая фотографические изображения планеты, он заметил, что на снимках слабая звездочка, какой получается при фотографировании Плутон, выглядит слегка удлиненной. Это открытие астрономы несколько раз перепроверили и убедились, что у Плутона есть спутник. Он был назван Хароном.

Лишь совсем недавно космический телескоп Хаббла впервые получил изображение, где четко видны и Плутон и Харон.

Теперь мы знаем, что диаметр Плутона 2320 километров, а его спутника – 1270 километров. Поистине уникальная пара. Нигде больше в Солнечной системе не встречается такого, чтобы планета была всего лишь вдвое больше своего спутника. Вполне справедливо было бы называть Плутон двойной планетой.

После нескольких сеансов съемок с помощью телескопа Хаббла у астрономов накопилось достаточно информации, чтобы построить первую, конечно, весьма приблизительную карту поверхности загадочной планеты.

С помощью сложной математической обработки они создали модель местности с расположением всех сколько-нибудь заметных светлых и темных образований.

Карта не очень впечатляет, но если представить себе, что это можно сравнить с попыткой рассмотреть что-то на теннисном мяче, отнесенном на расстояние 125 километров…

О природе Плутона и его спутника пока почти ничего сказать нельзя, кроме того, что по цвету Харон несколько голубее, чем Плутон.

Это может означать, что они образовались не из единого облака, а уже потом были как-то сведены вместе неведомыми нам обстоятельствами.

Для того, чтобы расширить наши знания о самой далекой планете Солнечной системы, нужны дополнительные наблюдения с космическим телескопом. Будем ждать их.

Источник: https://www.nkj.ru/archive/articles/10405/

Ссылка на основную публикацию